TARONJA

La taronja és el fruit del taronger, arbre que pertany al gènere Citrus de la família de les rutàcies. Els fruits, anomenats hesperidis, tenen la particularitat que la seva polpa està formada per nombroses vesícules plenes de suc. El taronger dolç és el més conreat de tots els cítrics, i és l’espècie més important del gènere Citrus. És un cítric, de color entre el groc i el roig, color que rep el nom de taronja, per aquest fruit.
10678826_367405050102959_1368420357668684310_n
El cultiu del taronger dolç es va iniciar fa milers d’anys al sud de la Xina. Des d’allí, es va anar escampant pel sud-est asiàtic i, posteriorment, per tot l’Orient, primer amb Alexandre el Gran i, posteriorment, a través de la Ruta de la Seda i les croades. Les taronges dolces van ser molt apreciades pel seu gust (tot i que eren molt amargues) i per les seves propietats curatives. Els àrabs, que la van anomenar naranche (derivat del persa arangus) van introduir el taronger amarg a Europa pel sud de la península Ibèrica al segle X. Actualment s’adapta molt bé al clima mediterrani. Avui en dia els territoris catalanoparlants són un dels grans productors mundials: hi ha cultius de tarongers al llarg de la costa mediterrània, especialment al sud de Catalunya i al País Valencià. Al Baix Ebre són molt populars, fins i tot a la població de Xerta s’hi celebra una fira relacionada amb els cítrics, en especial rellevància de la taronja.